オペア

【オペア】ニューヨークがコロナで大変なことになった…市内の現状

ニューヨークで初の感染者が出てから1週間。ニューヨークの様子は一変し、街もニューヨーカーもみんなパニックに陥っています。

1週間で1000人近くの感染者が確認され最初はインフルみたいなものだ。と呑気だったトランプ大統領も、とうとう緊急事態宣言を出しました。

美術館、博物館は全て閉鎖され、昨日からニューヨーク市内のレストラン、バー、映画館などは営業を一時停止しました。スターバックスやマックなどの大手飲食チェーンもテイクアウトのみの提供になりました。

日曜日にマンハッタンに行った時はカフェが何軒か営業していたので、カフェで友達とお喋りできたのですが、昨日からはそれも出来なくなりました。

私が今ニューヨークで感じたことを感覚が新鮮なうちに残しておきたいと思います。

ニューヨークの街と人々の変化

治安が悪くなった気がする。マンハッタン市内の人通りはかなり減り、言葉では表しづらいですが、外を歩いていて「なんかこの通り危ないかも」と感じることが多くなりました。

ステレオで音楽を爆音で流してマリファナを吸っているような、いわゆる不良?が以前よりよく目につくようになりました。以前は人が多くて目立たなかった人たちが、人が減り目立つようになったのだと思います。

アメリカでは今、銃の購入率が爆増中。コロナが収束したところで、今後失業者で街が溢れ、強盗や窃盗、ものの奪い合いが起こる可能性が高いので、身を守るために銃を買う人が増えているそうです。

 

やると決めたら行動が早い。1週間前までここまで大きな騒ぎにはなっておらず、普段通り外食をしたり、映画を観に行ったりする人でいっぱいでしたが、本当にたった1週間で生活が一変しました。

この1週間でドライブスルー式の検疫所がニューロシェルに設置され、市内の飲食店はテイクアウトのみの営業になりました。

アメリカは州知事が持つ権力が日本に比べると大きく、州ごとに対策が異なります。ニューヨーク州ではクオモ知事が筆頭となり、かなりスピーディーに政策を打ち出している印象です。

 

アジア人は肩身狭い。ここ1週間で差別を受けたという話を沢山聞くようになりました。私の友人もSOHOを歩いている時に「Get out Corona」と言われたそうです。日曜日に地下鉄に乗った時も心なしか周りに人が寄って来なくて、私の周りの座席はガラガラでした。

アジア人である私の意見としては、未知のウイルスと戦っていてみんなパニックになっているので、アジア人がウイルスを持っていそうで怖いと思われても今は仕方ないのかな、と思います。

もし今自分が日本に住んでいて、ウイルスがアメリカから生まれたものであれば、アメリカから来た人に対し心のどこかで「ウイルスを持っているのでは無いか。」と思ってしまうかもしれないし、自分の立場を置き換えて考えてみると、アジア人と距離を置きたい人の気持ちも分かるような気がします。

ただ、”今は”そういった偏見があっても仕方がないと思っていますが、この偏見を助長するようにトランプ大統領がコロナウイルスに対し、「チャイナウイルス」と呼ぶことには反対です。

一国のリーダーがそう言った発言をすることで、アメリカに住む罪の無い中国人が今後どれだけ生きづらくなってしまうのか、もっと考えて発言して欲しいです。

日本にいた時は気が付きませんでしたが、アメリカにいると日本人も韓国人も中国人も見た目の区別が付きにくい為、周りから中国人と間違えられることが多いです。

トランプ大統領が『チャイナウイルス』と呼び、世間の中国に対する偏見の目が増幅することは、日本人である私の肩身が狭くなることでもあると思っています。

●電車内の様子

昨日マンハッタンに行くために利用したハドソンラインの様子です。

一昨日電車に乗った時は私を含め3人しか人車両にいませんでした。

写真は撮れなかったのですが、ガスマスクのようなものを着用し、医療用の水色の手袋を着けている乗客もいました。

さすがに大袈裟だな〜と思っていたのですが、グランドセントラル駅でも医者が手術する時に着けるような水色のゴム手袋をしている人がちらほら。

市内の様子(East village)

3日前(日曜日)のAstorPI駅前の様子です。いつもは人で溢れかえっているイーストビレッジですが人がまばら。時間は14時ごろです。

日曜日はまだレストランやカフェの営業可能だったので、この後日本食レストランにうどんを食べに行きました。私が行った日本食レストラン内の様子は普段と変わらずお客さんもいましたが、ストリートの人通りはかなり減っていて、ナイキやアップル、シュプリームなどの大きな路面店はすでにクローズでした。

マンハッタン市内のスーパーの様子

マンハッタン市内は確実に食料が不足していました。パン、パスタ、缶詰、野菜を中心に買い占めが起っています。

最低でも2週間の自主隔離生活スタート

私はホストファミリーと住んでいて、もし自分がコロナにかかったらファミリーにも迷惑がかかってしまうので、今週から最低でも2週間は家から出ないようにします。

市内はどこもこんな時に外出するなんて非常識だ、自粛しろ、といった雰囲気なので、近所の住民も家から出ないと決めた人がほとんどです。今後、ニューヨークは外出可能時間に制限をかける可能性も出てきたので、ますます市内の活気は無くなり、人々の活動は制限されそうです。

ABOUT ME
MOE
元児童福祉施設の主任、ディスニーランドのキャスト。好きなことは音楽、アート、旅、異文化。2年前に海外一人旅にハマり海外に住むことを決意。現在はニューヨークでオペアとして働きながら生活しています。